意料之外的醫學解讀:日本人長壽是因為吃肉的緣故?

邢勇平譯自《yahooニュース》

意料之外的醫學解讀:日本人長壽是因為吃肉的緣故?

根據2020年世衛組織“世界保健統計”,預期壽命最長的國家是日本(84.2歲),而據英國雜誌分析,長壽的原因在於日本健康的飲食生活,其中,曾經在日本不常見的肉食有力地推動了日本人的長壽。

■日本人不是很久以前就開始長壽的

日本人田中金子(日本世界基尼斯長壽記錄保持者,現居日本福崗市)今年1月2日年滿118歲,這是非常驚人的。據英國老年學研究會稱,118歲的人,包括田中在內迄今世界上只有3人。田中作為日本人是第一個達到118歲的人,今後,繼她之後的人也會出現吧。日本是世界第一長壽國家,超過100歲的人有8萬人。

另外,田中由於其他原因也是異乎尋常的存在。她說自己喜歡巧克力和碳酸飲料,但這與一般日本人的傾向不同。日本是經濟合作暨發展組織(OECD)成員國中糖消費率最低的國家之一。

據說日本的長壽歸功於飲食生活。但是,通過避開歐美很多不健康的飲食來延長壽命的想法,似乎太過簡單化。

事實上,最近的一項研究顯示,日本人的飲食生活越來越接近歐美的飲食生活,這才是日本長壽的祕訣之一。

日本的長壽並不是很久以前就有的。1970年日本按年齡段計算的死亡率在當時經合組織平均值左右。癌症和心臟病的比例相對較低,但日本的腦血管病死亡率在當時經合組織國家中是最高的。

然而,從1970年到1990年,日本腦血管疾病造成的死亡率降至經合組織的平均值。由於世界上最少的心臟疾病數、加上中風病數的減少,日本的平均壽命顯著延長。

■腦血管病死亡銳減的原因

日本是如何減少腦血管病死亡人數的呢?。哥本哈根大學的托馬斯·圖爾森說,這是全球治療方法發展、高血壓患者減少的結果。

然而,另一個因素可能在於飲食生活。日本禁止肉食長達1200年,而且現在肉類和乳製品的消費量也比歐美少。

肉類和乳製品含有與心臟病相關的飽和脂肪酸,食用過多會有不良影響。還有研究顯示,食用過多加工的瘦肉會增加中風的風險。

然而,瘦肉含有血管壁所需的膽固醇,因此攝入過少也不好。一項針對四萬八千名英國人的研究發現,素食主義者患心臟病的可能性非常低,而另一方面卻很容易患中風。

理論上,動物性食品的缺乏可以說是日本曾經出現過的高腦血管疾病死亡率的一個原因。從1960年到2013年,中風造成的死亡人數在日本下降了很多,在此期間,日本的年肉類攝入量從接近零的狀態增加到了每人52公斤(相當於美國的45%)。東京國立癌症研究中心的津金昌一郎中心主任說,為了保持血管結實,最好適度食用肉類和乳製品。

有一些實證證據支援這一觀點。根據20世紀90年代發表的一篇論文,在飲食生活變化最大的地區,腦血管疾病引起的死亡率下降最為明顯。1995年至2009年對8萬名日本人進行的追蹤調查顯示,中風最多發生的是肉類和乳製品攝入量最少的群體。日本腦血管障礙死亡人數下降的主要原因,還有飲食生活變化以外的可能性,但這些資料支援了肉食說的解釋。

但是,具有諷刺意味的是,日本增進健康與低生育率相輔相成地威脅著日本社會經濟。在日本,到2060年,40%的人口可能會在60歲以上。這樣一來,使用118根蠟燭的生日蛋糕就會增加,而吹掉它的曾孫的數量將會減少吧。

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