畫蛇添足的神話故事:隱藏著遠古歷史的真相?

畫蛇添足的神話故事:隱藏著遠古歷史的真相?

晴朗夜空,星辰無數。那些最閃亮的恆星之間連成線,就成了一副簡筆畫,於是無數的神話故事就此展開。但是如果有些星星非常模糊,很不起眼,人們卻專門為它創作了相應的故事,這又是為什麼呢?

畫蛇添足的神話故事:隱藏著遠古歷史的真相?

昴星團,圖源:NASA


昴星團是天空中最明亮的星團之一,西方稱之為“Pleiades”,也叫作“七姐妹”星團,位於金牛座天區。它包含3000多顆恆星,距離地球約444光年。在北半球晴朗的夜空用肉眼就可以看到它,但是一般肉眼觀察只能看到六顆星。像許多星星一樣,這片星團也有屬於自己的神話故事,而且這些故事聽起來還很相似。


畫蛇添足的神話故事:隱藏著遠古歷史的真相?

泰坦巨神阿特拉斯


希臘神話中,昴星團是泰坦巨神阿特拉斯的七個女兒。他被宙斯降罪,必須永遠撐起天空,因此無法保護他的女兒們。為了避免姐妹們被獵戶座俄裡翁搶走,宙斯把她們變成了星星。但是故事說一個姐姐愛上了一個凡人,然後躲了起來,這就是為什麼我們只能看到六顆星。


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獵戶座


在許多澳大利亞土著傳說中,昴星團是一群年輕女孩,而獵戶座一群精力充沛的年輕人。作家和人類學家戴西·貝茨(Daisy Bates)報道說,澳大利亞中部的人們把獵戶座視為“女性的獵手”,特別是昴星團上的女性。許多土著人的故事說,獵戶座的男孩或男人正在追逐七姐妹,其中一個姐妹已經死了,或者躲起來了,或者太年輕了,或者被綁架了,所以又一次只有六個可見。


在歐洲、非洲、亞洲、美洲原住民中也發現了類似的故事:許多文化都認為昴星團有七顆星,但承認通常只有六顆可見,然後有一個故事來解釋為什麼第七顆不可見。這種按照N個星編故事,然後對現存N-1的狀態打補丁的神話套路並不常見,因為這並沒有什麼意義:人們仰望星空,發現若干個星星連起來有點像某種人物、動物或者物品,腦補出一幅畫,然後配上一個小故事,這不就挺好嗎?一般人只能看到六顆星,那故事裡說“六姐妹”不就好了,何必非要說成“七姐妹”,然後煞費苦心的解釋七妹的不同遭遇呢?而且不同地方的人不約而同的這麼做,這就很奇怪了。


西悉尼大學教授雷·諾里斯認為,真相只有一個——星星是會動的!


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使用蓋亞太空望遠鏡和其他望遠鏡的仔細測量,顯示昴宿星團的恆星正在天空中緩慢移動。其中一顆恆星Pleione,現在離恆星Atlas非常近,肉眼看起來就像一顆星星。但是,如果我們把我們所知道的恆星運動的情況倒回到10萬年前,Pleione離Atlas更遠,肉眼很容易就能看到。所以10萬年前,大多數人真的會看到星團中有七個明亮的星星。


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諾里斯教授用軟體模擬了Atlas和Pleione在今天和公元前10萬年出現在正常人眼中的樣子。按照現在的狀態,如果不是天氣非常好,視力也特別好,的確不容易區分兩者。


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圖源:Ray Norris


這項研究提供了一個有關“七姐妹”星團神話故事的解釋,但是世界範圍內的許多神話故事均以七姐妹為基礎創造而非六姐妹,這是否說明這些民族有可能都是帶著已有的故事藍本移居世界各地的呢?諾里斯教授把恆星位置倒推10萬年而不是其他年份,是因為“10萬年前,現代人類始祖從非洲走出”的進化論假設。分子生物學提出了這個假設,而現在似乎我們有了一項新的文化人類學的證據:現代人類是在10萬年前篝火旁聽完了祖先留下來的故事,然後帶著這最原始的“文化傳承”走向新世界嗎?

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