研究發現:地球陸地形成時間可能比此前認為的早5億年

英國《新科學家》網站4月26日報道,地球大陸地殼可能比科學家此前估計的早五億年出現。確定地球陸地何時出現可以有助於我們瞭解原始生命開始的條件。

報道稱,如今,新的海洋地殼出現在大洋中脊,構造板塊在那裡彼此分離。大陸地殼通常要古老得多,形成於板塊相撞的火山活動——在海平面以上形成較厚、密度較小的地殼。

報道指出,大陸地殼的風化給海洋增加了養分,這一過程可能對維持原始生命起到了一定作用。最大的問題是:大陸地殼是何時開始形成的?

為了回答這個問題,挪威卑爾根大學的德西蕾·勒爾丁克及其同事分析了來自澳大利亞、南非和印度六個地方的30個古代岩石樣本。其中包括重晶石,它可以在熱液噴口中形成,熱液噴口是海底裂縫,溫暖的、富含礦物質的水與海水在這裡發生反應。

勒爾丁克在4月26日舉行的歐洲地質學聯合會會議上介紹了這項研究成果。她說:“重晶石完全不會改變,它們的化學特性包含它們形成時所處環境的資訊。”

報道稱,她和她的團隊利用沉積物中鍶同位素的比例來推斷風化的大陸岩石何時開始進入海洋。他們發現,這種風化大約始於37億年前。

據報道,當45億年前地球形成時,它是一幅熔岩橫流的地獄景觀。最終,這顆行星的外層冷卻到足以開始形成被全球海洋覆蓋的堅固地殼。

報道還稱,這在大約40億年前開創了一個新的地質年代,也就是科學家認為生命最早出現的太古宙。有確鑿證據表明至少在35億年前就出現了微生物活動,但生命究竟何時開始以及如何開始卻遠不清楚。

得克薩斯大學奧斯汀校區的阿倫·薩特科斯基說,研究結果表明,生命可能出現在陸地而不是海洋。他說:“這項研究有助於我們限定適合生命繁衍的初期地殼形成的時間。”(編譯/盧荻)

來源:參考訊息網

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