為什麼隕石坑裡都沒有隕石?被誰拿走了?

在地球的歷史上,已經被來自太陽系的小行星襲擊了無數次,尤其是地球剛剛誕生的時候,太陽系非常混亂、一片塵土飛揚;

每時每刻都有大量的小行星撞擊地球,導致那個時候的地球表面一片熔岩,呈現出了粘稠的液態,這時的任何撞擊都不會留下任何痕跡。

為什麼隕石坑裡都沒有隕石?被誰拿走了?

但是當地球慢慢冷卻以後就是另外一回事了,隕石的撞擊就會在地球表面留下一個撞擊坑,不過由於地球表面有大氣、有水、地質活躍,在漫長的歲月中曾經撞擊地球留下的絕大部分隕石坑都被覆蓋掉了。

這就是為什麼我們現在在地球表面很難找到曾經狂轟濫炸的時刻,留下的印記。但是月球就不一樣了,它沒有水、沒有大氣、地質運動早在誕生後的10億年就停止了,所以它留下了滿身的傷痕。

不過在距離今天比較近的歷史撞擊時間中,小行星也在地球上留下了傷痕。

為什麼隕石坑裡都沒有隕石?被誰拿走了?

例如5萬年前一顆直徑大約50米的鐵隕星砸在了美國亞利桑那州的沙漠沙漠中,創造了這個直徑1200米的巴林格隕石坑。

不過根據估計當時剛砸出來不久,這個隕石坑的深度在210米,慢慢的被雨水沖刷、邊緣滑坡、塵埃物累積現在已經深度只有150米了,相信在過個多少年,這個坑也會消失。大自然有自愈能力。

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除了這個隕石坑最有名的就是砸恐龍的那顆隕石,10公里比珠穆朗瑪峰還要大,砸在了今天墨西哥的尤卡坦半島,創造了一個直徑180公里的隕石坑。

不過這個隕石坑年代太久遠了,數千年的歷史變遷沉積物已經把這個隕石坑填平了。那麼隕石坑被慢慢填平了,那隕石呢?為什麼地球上的隕石坑都沒隕石呢?

難道也是因為風化、搬遷、腐蝕造成的?並不是,不僅地球上的隕石坑沒有隕石,就連月球上的隕石坑也沒有隕石。

為什麼隕石坑裡都沒有隕石?被誰拿走了?

可以看到並沒有隕石在裡面,而且我們還會發現在隕石坑中有向上突起的尖尖,這是怎麼回事?下圖看得更清楚一些。

為什麼隕石坑裡都沒有隕石?被誰拿走了?

為什麼隕石坑裡都沒有隕石?被誰拿走了?

而且在我們的印象中一個東西砸到另外一個東西上的時候應該會形成一個底小口大,類似於倒圓錐的形狀;

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月球上又沒有大氣、雨水、地質活動,隕石坑的邊緣又不會往下滑,為什麼隕石坑的底都是平的?

所問題是隕石坑中的隕石去哪了?坑中的小山堆是怎麼來的?底部為什麼是平的?

隕石撞擊是一個巨大的能量釋放的事件,跟我們以往認為的碰撞是有卻別的,主要就是能量不再一個層面上,生活中普通的碰撞事件速度也就是每小時數百公里。

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但是在太陽系中執行的小行星它們的速度都在每秒11公里以上,如此大的速度以及自身數百噸、數十噸的質量,就讓一顆小行星攜帶了巨大的能量。

例如巴林格隕石坑就釋放了相當於2000萬噸TNT的能量,恐龍的10公里隕石撞擊釋放了1億兆噸TNT能量。

更加重要的是,這些能量是在隕石與地球接觸的一瞬間釋放的,極端的時間釋放如此大的能量,只會造成一個結果。

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接觸的瞬間高溫高壓會氣化一切我們能想到的材料和物質,所以一般體積很小的隕石是留不下任何東西的,瞬間就沒有了。

體積較大的隕石如果沒有被瞬間氣化完,也會因為撞擊被撕裂的粉碎,然後隨著升起塵埃蘑菇雲被帶到高空,衝出地球都是有可能的,如果沒有離開地球,那隕石碎片再落下來肯定就不再原地了。

這就是為何我們撿到隕石的時候,它也並不在坑裡,而是在坑以外的地方。

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除此之外,巨大的碰撞還會將隕石坑周圍大量的物質塵埃帶上高空,隨著大氣彌散到全球,引發氣候災難。這就是為什麼隕石撞了地球一下,全球的恐龍都滅絕了的原因。

不僅如此,地球上的岩石、塵埃也會在碰撞當中被濺射到外太空,這些來自地球的岩石樣本有可能會落在月球、火星、金星上,那裡如果有外星人的話,一檢測就會發現這些岩石來自地球。

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所以,我們也能在地球上撿到來自火星和月球上的岩石,在嫦5取樣返回之前,我們一直都是依靠在南極撿月球隕石來研究月球的,當然也能撿到不少的火星隕石。

那麼隕石坑底為什麼是平的?

在碰撞的過程會極限的壓縮也會導致釋放出巨大的彈性勢能,而且在高溫下固態物質都會表現出液體的性質。

為什麼隕石坑裡都沒有隕石?被誰拿走了?

上圖就為我們展示了碰撞的瞬間會發生的事。隕石氣化瞬間消失,氣化物跟隨著四周物質、塵埃被帶到高空,隕石坑底部、邊緣短時間內受到極大的壓力,向周圍延伸,隕石坑不斷擴大。

底部被劇烈壓縮,導致了形成向上反彈的巨大勢能,所以在撞擊的後半段,隕石坑底部會向上衝擊,不僅把隕石坑變成了平底鍋,還在隕石坑中央形成一個小山丘,也就是我們看到的尖尖。

在地球上這個尖尖是無法保留太長時間的,都會隨著時間慢慢地消失,但月球上的很多隕石坑,只要撞擊的力度足夠大,隕石坑直徑越大、它的底就越平,尖尖就越高。

為什麼隕石坑裡都沒有隕石?被誰拿走了?

上圖也更加形象地展示了碰撞的瞬間。

不過在地球歷史上的形成的一些隕石坑中,雖然隕石已經消失不見了,但我們依然能夠在隕石坑底部的沉積物當中找到隕石成分的痕跡,為確定隕石坑的形成帶來一些證據。

以上的過程也像極了水滴滴落到水面的過程。

為什麼隕石坑裡都沒有隕石?被誰拿走了?

這裡做個補充,很多人不清楚我們在地球上簡單的隕石怎麼知道它來自月球,它來自火星呢?

為什麼隕石坑裡都沒有隕石?被誰拿走了?

其實很簡單就是,隕石成分的分析,地球歷史上地質活動非常的活躍,現在依然活躍,火山活動充分,但是月球和火星早早就冷卻了,所以這三顆星球上的岩石成分是不一樣的。

我們老早就拿到了月球岩石樣本、以及火星車也對火星岩石做了分析,所以通過對不同岩石成分就可以確定隕石來自哪裡。

而且還可以對隕石中包裹的氣泡進行分析 ,通過化學同位素比例的測定也可以知道隕石來自哪裡,例如火星上的N15,它的含量是地球的200倍。

所以這對科學家來說,分別隕石是哪裡來的並不困難,只要實現拿到另外一個星球的岩石和大氣樣本。

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