30億噸5000平方公里:南極冰下放射性熔爐,正快速融化冰蓋

IPCC(聯合國政府間氣候變化專門委員會)多次警告,人類從工業革命以來生產活動排放的溫室氣體,已經讓全球平均氣溫上升1.15攝氏度,兩極氣溫升高則遠高於地球平均溫升。

30億噸5000平方公里:南極冰下放射性熔爐,正快速融化冰蓋

近些年來,南極冰架的崩塌,冰川移動速度超過預期,冰山分裂等新聞不絕於耳,全球氣候變暖正在快速吞噬南極百萬年來積累的水冰!當這些新聞輪番轟炸的同時,在2018年11月14日,傳出了一個驚人的訊息,南極冰蓋以下發現了一個未知熱源,正在快速的融化冰蓋!

30億噸5000平方公里:南極冰下放射性熔爐,正快速融化冰蓋

南極冰蓋下的未知熱源,正在快速融化冰蓋

2018年11月14日,《自然》子刊《科學報告》上發表了一篇論文,指出在南極冰蓋以下發現了一個熱通量異常高的熱點,規模達5000平方公里(約100公里長和50公里寬)。

30億噸5000平方公里:南極冰下放射性熔爐,正快速融化冰蓋

發起調查的英國南極調查局(BAS)的一組科學家報告稱,這個熱源位於南極東部巨大的冰原下,BAS的飛機機載合成孔徑雷達在穿透3000米冰層掃描南極下的眼床資料,繪製詳細的南極實際地形地圖時,發現了一個異常的冰下湖!

30億噸5000平方公里:南極冰下放射性熔爐,正快速融化冰蓋

因為令人匪夷所思的是資料顯示,這個冰下湖來自冰下融水,跟此前各位熟悉的默瑟湖和東方湖不一樣,這個湖是來自冰下的熱點融化並底部的冰層產生的,而且面積高達5000平方公里,比兩個倫敦還要大,甚至還造成了上方的冰層向下塌陷的趨勢。

30億噸5000平方公里:南極冰下放射性熔爐,正快速融化冰蓋

深藍色和淡藍色三角形分別標記了“靜態”雷達探測的和“動態”衛星探測的冰河湖

3000米下的熱點,這真是地心人在燒熱水?

未知熱源到底是什麼性質?它究竟來自哪裡?

科學家也十分好奇,這究竟是啥熱源,總不會是地心人的鍋爐散熱片吧,當然這就是玩笑話了,就像《流浪地球》中行星發動機下的熱量才能保證地球在逃離太陽系過程中的極端低溫中有一個合適的人類生存環境。

30億噸5000平方公里:南極冰下放射性熔爐,正快速融化冰蓋

所以這個熱量有幾個來源,第一個就是人工裝置產生的熱量,第二個就是冰下火山口,很明顯,大家最希望的就是人工裝置產生的熱量,畢竟《星際之門-亞特蘭蒂斯》中的南極冰層底部,就是史前的亞特蘭蒂斯人的基地。

30億噸5000平方公里:南極冰下放射性熔爐,正快速融化冰蓋

但很顯然這是不可能的,至於火山口,倒是很有可能,但據地質學家對發現熱點區域底部的地質狀況瞭解,這個位置不存在火山,而且也沒有古火山的跡象,這究竟是什麼原因的熱量呢,難道真是史前人類能源基地的廢熱?

30億噸5000平方公里:南極冰下放射性熔爐,正快速融化冰蓋

研究小組認為,這個熱源可能來自一個放射性岩石和來自更深層地下的溫泉組成,就像一個放射性熔爐,從理論上來看,這個可能性是存在的,畢竟地球內部熱量有8成來自放射性衰變,但這個放射性衰變源卻在“地表”,而且面積高達5000平方公里,看來即使是未來冰蓋融化,這裡也是放射性汙染之地,很難生存!

30億噸5000平方公里:南極冰下放射性熔爐,正快速融化冰蓋

熱點地區的地質資料

它會融化掉整個南極的冰蓋嗎?

想起來確實有些擔心,就像一個大冰塊下面有個火爐在燒,即使不多,但也架不住千萬年的不斷融化,那麼這個熱點有天會將南極冰蓋全部融化掉嗎?

30億噸5000平方公里:南極冰下放射性熔爐,正快速融化冰蓋

英國南極調查局(BAS)的主要作者湯姆·喬丹(Tom Jordan)博士稱,這個熱點確實可能存在了上百萬年,甚至可能千萬年之久,而最近25年來融化的冰塊超過30億噸,看起來似乎並不多,每年不過1.2億噸!

30億噸5000平方公里:南極冰下放射性熔爐,正快速融化冰蓋

那麼每年因為全球變暖消耗的冰有多少呢?據2019年1月14日美國國家科學院院刊(PNAS)釋出的報告,南極在2009年到2017年間,平均每年融冰量超過2780億噸,是1979年至1990年每年融冰440億噸的6倍多。

30億噸5000平方公里:南極冰下放射性熔爐,正快速融化冰蓋

全球變暖融冰量是不是太可怕了?事實上真是如此,按這樣一比較,南極冰下熱點的融冰,不過是杯水車薪而已,根本不足以構成實質性的威脅,但這個冰下熱點的研究意義卻十分巨大!

木衛二的冰下湖泊,是否會有生命?

對於這種冰下湖,特別是封凍後再產生的冰下湖,科學家特別感興趣,因為後期產生的湖泊中的封閉生態更值得研究,畢竟在7億千米外的木星衛星系中也存在一個有著巨大冰水體,而且有熱源以及放射性熱量提供能量的冰下海洋!

30億噸5000平方公里:南極冰下放射性熔爐,正快速融化冰蓋

30億噸5000平方公里:南極冰下放射性熔爐,正快速融化冰蓋

如果在這個熱點湖中發現獨立演化的生命,那麼可以預見的是,木衛二也可能存在類似的生態方式,因此接下來科學家就是想辦法鑽入其內部,取樣看看,是不是發展出了一個和外界完全不一樣的生態系統。

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