克隆羊很早就出現了,為什麼科學家至今都不克隆人?

筆者 龍葵草


有性生殖和無性生殖是地球生物的主要繁殖方式,大多數動物都是通過有性生殖來繁衍後代,即雄性個體提供精子,雌性個體提供卵子,兩種生殖細胞結合形成受精卵,受精卵再經過發育形成胚胎。無性生殖則不需要異性的參與,通常雌性個體就能完成傳宗接代的任務,這種方式通常出現在較低等的動物和大多數植物身上。

克隆羊很早就出現了,為什麼科學家至今都不克隆人?


然而上世紀初期,科學家H.J韋伯提出了“克隆”一詞,克隆指的是個體經過無性繁殖產生另一個個體,這是第一個人為創造的無性生殖概念。到了1938年,德國科學家提出了克隆哺乳動物的思想,之後不少科幻小說都將這一概念融入到科幻情節中。沒想到到了上世紀末期,克隆羊多莉問世,讓科幻小說中所描述的技術成為了現實。

克隆羊很早就出現了,為什麼科學家至今都不克隆人?


克隆羊多莉剛出來的時候轟動全世界,但幾年內後它的熱度逐漸降低,現在人們已經不怎麼談論這個話題了。那麼多莉是如何被創造出來的?它最後的結局是怎樣的?


多莉是如何被創造出來的?

1997年2月27日,英國愛丁堡羅斯林研究所對外宣佈,他們創造了世界上第一頭克隆羊,它就是多莉。實際上多莉在1996年7月5日就已經誕生了,但研究人員擔心多莉的身體狀況不穩定,最終導致壽命較短,所以選擇進行長達半年的觀察,然後才向外界宣佈這個訊息。而且據瞭解,多莉只是277個實驗中唯一成功的一例,這讓公眾好奇它是如何產生的。

克隆羊很早就出現了,為什麼科學家至今都不克隆人?


克隆技術的基本原理就是讓一隻雌性動物提供卵細胞,然後採用生化方法將卵細胞中的細胞核去除。然後從另一隻動物的體內提取出體細胞的細胞核,注射入已經挖好“洞”的卵細胞中,讓細胞質和細胞核充分融合後再送入提供細胞質的雌性動物體內進行培養。克隆羊多莉就是參照這個流程產生的,研究人員先是找到一隻黑麵綿羊,讓它提供原卵細胞。

克隆羊很早就出現了,為什麼科學家至今都不克隆人?


然後取出原卵細胞中的細胞核,再從另一隻母羊體內獲取乳腺細胞,經過處理後注射入原卵細胞中,這個過程用電流刺激兩個不同的細胞部分進行融合,最後將組合細胞植入代孕母羊體內。據瞭解,該研究團隊總共進行了277個相同的實驗,但最後只有多莉成功了。雖然試驗成功率很低,但一例成功足以引起外界的轟動。


多莉後來怎樣了?

多莉羊的出現讓許多科學雜誌都將克隆技術視為20世紀末最重要的科學突破,那麼這隻羊的結局如何呢?最終多莉由於患上肺病和關節炎,於2003年2月死去。普通綿羊的壽命都超過12年,而多莉的壽命只有7年,這是什麼原因導致呢?對此科學家嘗試從端粒的角度去解釋這個問題,認為發育成多莉的母體細胞在結合前已經發生過分裂了。

克隆羊很早就出現了,為什麼科學家至今都不克隆人?


如果母體細胞原本可以分裂10次左右,那麼它可能在第5次分裂前後就被取出體外用於克隆。而細胞內染色體的端粒並不會因為細胞的重新發育而發生變化,因此發育成多莉羊的細胞實際上只有正常細胞壽命的一半。其中的端粒隨著分裂次數的增加而不斷減少,直到端粒耗盡後,細胞便不再分裂,機體就進入衰老狀態。


日本已經開始克隆人實驗了嗎?

雖然多莉最後不幸去世了,但它的成功讓部分科學家看到了另一種可能性,即克隆人。克隆人在科幻小說中已經出現了很多年,但現實中一直未能實現,主要有兩方面的原因,一是人類的倫理道德禁止這種實驗的進行,二是目前人類克隆人的技術水平還不夠。兩年前日本那邊傳來訊息,稱一個實驗室已經在進行克隆人實驗了。

克隆羊很早就出現了,為什麼科學家至今都不克隆人?


這則訊息當時在網際網路上引起了巨大的熱議,不少人譴責日本科學家的做法。但實際上這項實驗是一項人類胚胎實驗,並不是網傳的“人和動物的雜交實驗”,也不是“克隆人實驗”。這個實驗的主要目的是探究在動物身上獲取人造器官的可能性,它之所以會被歪曲成克隆人實驗,可能是因為實驗的流程和克隆技術的流程比較相似。

克隆羊很早就出現了,為什麼科學家至今都不克隆人?


那麼日本的這項實驗到底是做什麼的呢?據瞭解,實驗人員利用重新編輯的幹細胞植入動物胚胎中,然後讓幹細胞朝著DNA所控制的方向發育。這樣做的目的並不難理解,其實就是探索在動物身上獲取人類器官的可能性。如果該實驗成功了,那麼意味著未來人類器官移植缺乏器官的問題和產生免疫排斥的問題在一定程度上得到解決。


可惜的是,這項實驗最終也沒有成功。日本研究團隊最終公佈訊息,他們嘗試將幹細胞換成人類IPS幹細胞,但是細胞培育了一個月的時間沒有什麼進展,由此看來人類在這方面的技術還有待提高。


克隆人技術會帶來什麼問題?

早在上個世紀中期,多國就命令禁止進行克隆人實驗,因為克隆人技術會導致許多問題的發生。首先是克隆人的尊嚴問題,每個人都是特定的個體,都有自己獨特的產生方式和生長經歷,而克隆人的產生方式千篇一律,且沒有任何生長經驗,這樣造出來的人是不會有自己的品性,只能算是“工具人”或“機器人”。

克隆羊很早就出現了,為什麼科學家至今都不克隆人?


其次,克隆人技術會引發一系列倫理問題,例如克隆出來的人由誰來撫養?克隆人是否能組建家庭和繁衍後代?克隆人與正常人之間的關係又是什麼?諸如此類的問題都難以解決。克隆人技術還有最後一個潛在的問題,即這種技術被濫用後造成世界秩序的混亂。比如有種族主義者利用克隆人技術專門克隆自認為優等的人種,加劇種族歧視的問題。

克隆羊很早就出現了,為什麼科學家至今都不克隆人?


克隆技術和核技術一樣都是一把雙刃劍,如果用得好,可以為人類增添福祉。如果用得不好,只會增加麻煩。

猜你喜歡