殺死恐龍的不是隕石,而是彈片

殺死恐龍的隕石

科學家表明將會在未來擁有改變隕石墜落方向的技術

殺死恐龍的不是隕石,而是彈片

6600萬年前,恐龍抬頭看到一塊巨大的隕石,其長度大約相當於曼哈頓(直徑7-50英里) ,在天空中越來越大,這一定是令人驚異的景象。但是當岩石撞擊地面並炸燬了巨大的希克蘇魯伯隕石坑,直徑93英里,在墨西哥的尤卡坦半島海峽時,恐龍們的生命就停止了。人類在當時並不存在,如果不是因為這次撞擊造成的大規模滅絕,今天可能也不會存在。

但是,類似的滅絕事件將不會在我們的未來重演,因為科學可以保護我們免遭災難。如果恐龍有望遠鏡的話,他們可以辨認出正在靠近的岩石,也許還可以使它偏離方向而錯過地球。原則上,天文學可以拯救生命。

考慮到這一點,美國國會責成美國國家航空和宇宙航行局鑑定90% 的大於140米的物體,這些物體有可能與地球發生碰撞,即所謂的近地天體。泛斯塔爾斯天文望遠鏡開始著手解決這個問題,在觀測天空時,發現了烏穆阿,這是我們第一次與星際物體相遇。

但是,引發白堊紀-第三紀地球上四分之三動植物物種滅絕的希克蘇魯伯撞擊物的起源是什麼?直到現在,它的來源還是一個謎。天文學家計算出,主帶小行星和長周期彗星的撞擊率太低,無法解釋希克蘇魯伯事件的相對近期性。

殺死恐龍的不是隕石,而是彈片

彈片

Amir Siraj 的一篇新論文中,展示了這些來自太陽系外圍的長周期彗星中的一小部分,當它們經過太陽附近時,可以被分解成彈片。它們的分裂產生了一些橫穿地球軌道的小彈片。科學家們發現,這些碎片的數量增加了1/4數量級,相當於地球上巨大岩石的撞擊速度,與希克蘇魯伯隕石坑的年齡相符。希克蘇魯伯隕石坑的彗星起源也解釋了地球上已證實的最大隕石坑—- 弗雷德福特隕石坑的組成,該隕石坑的大小是希克蘇魯伯隕石坑隕石坑的兩倍。此外,霰彈模型表明,比希克蘇魯伯撞擊器小一個數量級的碎片應該每一百萬年撞擊地球一次,這就解釋了為什麼比希克蘇魯伯撞擊器小10倍的札馬辛撞擊坑希克蘇魯伯隕石坑在過去的一百萬年內形成,

我們如何減輕太陽系彈片的風險?三年內,智利的維拉 · 魯賓天文臺將開始執行有史以來最大的320億畫素的 CCD 相機。它將用一個8.4米的主鏡觀測天空,每晚產生30tb 的資料。由此產生的空間和時間遺產調查(LSST)將確定60% 的大於140米的近地天體,使科學家們觀測到的天體數量達到國會目標的三分之二。

殺死恐龍的不是隕石,而是彈片

如果一個危險的近地天體被發現,我們可以使用各種策略使它偏轉,使它偏離地球。偏轉技術包括在拋射物的撞擊下啟動一個類似於撞球的踢腿; 由一個巨大的航天器引力引導; 將近地天體推在一側以增加太陽的輻射壓力; 以及使用各種選擇,例如用鐳射或離子束照射它,將太陽光聚焦在它上面,在它上面安裝一個發動機或在其表面引爆一枚炸彈,所有這些都通過蒸發氣體的火箭效應將近地天體軌道推離地球。我們選擇哪種方法取決於物體的大小和組成。

顯然,體型並不是衡量健康的標準。對於生存來說,人類的小腦袋比恐龍的巨大身體更有價值。相對於恐龍,科學是我們最寶貴的優勢。

但我們的優勢也帶來了對我們星球未來的責任感。科學在沒有國界或國家認同障礙的情況下在全球範圍內通過合作而蓬勃發展。對我們生存的主要威脅不是來自天上掉下來的石頭,而是來自我們自己的行為。我們面臨的最大挑戰是如何促進長期生存,而不是通過我們所使用的技術來到達自我滅絕的邊緣。

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