英媒:“旅行者1號”聽到星際“溫柔雨聲”

英國《每日電訊報》網站5月10日發表題為《來自太空的聲音:星際任務揭示出此前未被探測到的背景噪音》的報道稱,“旅行者1號”聽到星際“溫柔雨聲”。全文摘編如下:

據說,在太空中,沒有人能聽到你的尖叫聲,因為聲音無法在真空中傳播。

然而,美國國家航空航天局(NASA)“旅行者1號”探測器發回的新資料顯示,星際空間的聲音實際上聽起來像是溫柔雨聲。

這種輕輕的、持續的“嗡嗡聲”來自星際氣體雲。在太陽耀斑推開太陽風層頂(它形成了我們太陽系的邊界)、發生碰撞的間隙,這些“嗡嗡聲”就可以作為微弱的背景噪音被檢測到。

相關研究報告的資深作者、美國康奈爾大學天文學教授詹姆斯·科德斯說:“星際介質就像一陣寧靜或溫和的雨。”

“太陽大爆發時,就像是在雷電交加的暴風雨中探測到閃電,然後又變回一場細雨。”

“旅行者1號”1977年從地球出發,2012年8月成為首個離開太陽系的人造天體。

自那以來,它就一直在穿越星際空間,並定期向140億英里(約合225億公里)外的科學家發回資訊。

進入星際空間後,該航天器的等離子體波系統探測到了我們自己的太陽造成的大規模擾動。但在兩次爆發之間,它還探測到了在接近真空的太空中產生的穩定且持久的“訊號曲”。

康奈爾大學天文學博士生斯特拉·奧克爾發現了這種訊號。他說:“它非常微弱和單調,因為其頻率的頻寬很窄。我們正在探測星際氣體微弱且持久的‘嗡嗡聲’。”

我們的太陽不斷釋放出太陽風,太陽風在太空中形成一個氣泡,被稱為日光層。

科學家說,上述新發現將有助於他們瞭解這一保護性氣泡是如何被太陽“勢力範圍”外發生的事所塑造和改變的。

康奈爾大學科學家沙米·查特吉說:“我們從未有機會對其進行評估。現在我們知道,我們無需通過與太陽有關的偶發事件來測量星際等離子體。無論太陽‘做什麼’,‘旅行者’探測器都在發回詳細資訊。該航天器相當於在說:‘我目前正在遊過的東西的密度如下。’”

“旅行者1號”在飛離地球時攜帶了一張“金唱片”:科研人員將我們的歷史、地理、數學、物理學、我們最偉大的音樂作品、甚至某人墜入愛河的聲音編入了這張唱片,希望它能被外星文明發現。

“旅行者2號”在“旅行者1號”之前16天離開了地球,但由於沒有得到木星或土星的引力幫助,其飛行速度較慢。它於2018年離開了太陽系。

這兩個探測器都是靠放射性物質衰變所產生的熱量來驅動,這些放射性物質被放在一個名為“放射性同位素熱發生器”的裝置中。

它們的使用壽命最初只有5年,現已延長至40年以上,“旅行者2號”因而成為NASA執行時間最長的飛機器之一。

不過,一些專家說,這兩個探測器在突破奧爾特雲之前不會被認為正式離開了太陽系。奧爾特雲是一個仍被太陽引力困住的彗星群。

“旅行者2號”需要大約300年才能飛抵奧爾特雲的內部邊緣,可能需要3萬年才能穿越奧爾特雲。

上述研究發表在英國《自然·天文學》雜誌上。

來源:參考訊息網

猜你喜歡