這張在64億公里之外拍攝的照片,重新整理了人類對地球的認知

文|科學蟲洞

迄今為止,人類航天的旅程帶回了無數影像資料,在這些影像中,有一張照片顯得尤為特別。它沒有高清的畫面,也沒有璀璨耀眼的光芒,但是卻重新整理了人類對地球的認知。

這張照片,就是旅行者1號在地球64億公里之外拍攝的”暗淡藍點”,是天文領域最有名的照片之一。

這張在64億公里之外拍攝的照片,重新整理了人類對地球的認知

暗淡藍點

旅行者1號的太空旅程

探測器上攜帶了什麼?

宇宙中有外星人存在嗎?如果要跟他們介紹我們,這段”自我介紹”會是什麼樣的?

1977年9月5日,載著人類”自我介紹”的旅行者1號在美國佛羅里達州出發了。

這張在64億公里之外拍攝的照片,重新整理了人類對地球的認知

它帶著一張銅製鍍金磁碟唱片,上面有用55種語言講述的問候語”來自地球的孩子(向你們問好)”,包括英語、四種中國語言(普通話、閩南語、粵語、吳語)等等。哪怕歷經10億年,這些語音的音質都不會變。

這張在64億公里之外拍攝的照片,重新整理了人類對地球的認知

除了問候語之外,唱片中還存有27首不同文化的古典音樂;以及115張影像資料,包括太陽系行星的照片、人類生殖器官的圖片和說明等等。

同時,當時的美國總統卡特也留下了自己的問候:

“這是一份來自一個遙遠的小小世界的禮物。上面記載著我們的聲音、我們的科學、我們的影像、我們的音樂、我們的思想和感情。我們正努力生活過我們的時代,進入你們的時代。”

這張在64億公里之外拍攝的照片,重新整理了人類對地球的認知

這張唱片,可以看作是向可能存在的外星生命的問好,也可以看作是對人類文明存在的記錄和證明。

旅行者1號的太空旅行

雖說旅行者1號上面搭載了人類文明的資料以及問候語,但它的主要目的卻不是尋找外星生命,而是探測木星和土星。

這張在64億公里之外拍攝的照片,重新整理了人類對地球的認知

這次探索計劃起源於一個發現。20世紀70年代末,科學家們觀測到了176年一遇的行星幾何排列:木星、土星、天王星、海王星都將執行到助推的理想地點,形成佇列。

如果這時進行探測,人類只需要一次航行就可以造訪它們;如果錯過這次機會,下次機會得等到22世紀。

這張在64億公里之外拍攝的照片,重新整理了人類對地球的認知

為了展開這次探測,美國調集了上萬名科學家和工程師,在1977年8月20日-9月5日,把旅行者1號、旅行者2號先後送入太空。

這張在64億公里之外拍攝的照片,重新整理了人類對地球的認知

旅行者1號作為先出發的”大哥”,先對木星的衛星、環、磁場、輻射環境進行探測,並拍攝了3.3萬張清晰的照片。

比如這張照片,拍攝到了木星上面美麗的”大紅斑”,那是木星的大氣層。

在此之前,人們所看到的木星照片數量極少,且都是非常模糊的。

這張在64億公里之外拍攝的照片,重新整理了人類對地球的認知

木星大紅斑

1980年,旅行者1號的步伐經過土星,依舊傳回了上萬張高清照片,比如在下面這張照片中,我們可以清楚地看到美麗的土星環。

這張在64億公里之外拍攝的照片,重新整理了人類對地球的認知

土星環

隨後,”哥哥”旅行者1號離開黃道面,將探測天王星、海王星的工作交給了”弟弟”旅行者2號。前者繼續旅行,在1990年時已經距離地球約40億公里,朝著太陽系的邊緣航行。

這張在64億公里之外拍攝的照片,重新整理了人類對地球的認知

旅行者2號拍攝的天王星

在距離地球64億公里之外,完成探測任務的旅行者1號關閉部分裝置節省能量。在關閉攝影機前,NASA讓它轉身拍攝了這段太空旅行的最後一張照片。

耗費數小時將這張照片傳回地球后,旅行者1號就繼續向著太陽系的邊緣前進,越走越遠了。

這張在64億公里之外拍攝的照片,重新整理了人類對地球的認知

太陽系“全家福”

最後一張照片

這是一張太陽系的”合照”,這張照片黑乎乎一片,很多行星在上面還沒有1個畫素大,但這張照片卻意義非凡。

把照片放大,你可以在上面找到我們所居住的地球,在這張64萬畫素的照片中,地球只是一個0.12畫素的暗淡小點。

這張在64億公里之外拍攝的照片,重新整理了人類對地球的認知

這張照片被稱為”暗淡藍點,我們賴以生存的蔚藍星球,在廣袤無垠的太陽系中小得像一粒塵埃。這還是在太陽系中的對比,在太陽系之外還有更廣闊的宇宙,那裡還有其他星系。

《國家寶藏》第三季中,展示了”金嵌珍珠天球儀”內的宇宙。隨著越飛越遠,地球從一顆巨大的蔚藍星球逐漸變成小小的光點,最後消失不見。

這張在64億公里之外拍攝的照片,重新整理了人類對地球的認知

如果從地球開始一直往外飛行,那麼我們最開始是飛出直徑1.33萬公里的地球;隨後看到整個太陽系,我們能看到太陽以及8大行星、205個衛星、50萬個小行星;

繼續往外飛行,我們看到的是銀河系,而太陽系只不過處於銀河系一條比較小的螺旋臂上;在銀河系之外,又是河外星系……

這張在64億公里之外拍攝的照片,重新整理了人類對地球的認知

太陽系處在銀河系的獵戶臂上

跟宇宙相比,生活在地球上的我們顯得如此渺小。無論是你,還是愛人、朋友,或是從未聽說過的人,都生活在這一粒小小的塵埃上。

可如此渺小的我們,卻經常自詡是地球的主宰,對環境、生物進行掌控……

這張在64億公里之外拍攝的照片,重新整理了人類對地球的認知

河外星系之一仙女星系

“暗淡藍點”之所以讓每個人感到觸動,不是因為它有多麼美麗,而是它重新整理了人類對地球的認知:人類乃至地球,對於宇宙來說都不過”滄海一粟”,我們在浩瀚的宇宙中顯得如此渺小。

這張在64億公里之外拍攝的照片,重新整理了人類對地球的認知

這一刻,我們的感受,我們的妄自尊大,我們誤以為自己在宇宙中擁有特權地位的錯覺,在”暗淡藍點”面前都顯得如此微不足道。

這粒渺小的”光點”,讓我們更加謙卑,也讓我們對自身、對整個人類的處境和責任陷入沉思。

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