你的名字是按輩分取的嗎?聊聊中國的宗族文化——皇權不下鄉

筆者對於宗族文化一直有比較大的興趣,這一切還得從從筆者的名字開始說起。筆者的名字中間有個“錦”字,小時候經常聽說這代表“錦”字輩,我的父親中間則是個“美”字,所以是美字輩。在農村很多地方的家族裡,起名都是三個字,中間那個代表輩分。

後來查閱了很多資料,才發現這個起源於明朝。

行輩詩文

明朝的開國皇帝朱元璋原名朱重八,我們都知道朱元璋是個乞丐皇帝,朱重八這個名字一聽就沒多少文化內涵。但是當皇帝之後,朱元璋就得注意文化包裝起來。他不但給自己改了名字,還要求子孫後代按照他制定的規則起名。

第一條規則就是行輩詩。

你的名字是按輩分取的嗎?聊聊中國的宗族文化——皇權不下鄉

起名的第二個字都是取自行輩詩,朱元璋的後代每一脈都有一首五言詩,輪流取字。朱棣上位之後,“高瞻祁見祐,厚載翊常由。慈和怡伯仲,簡靖迪先猷”成為帝脈。這種行輩詩也流傳到民間,一些大宗族裡都有運用。筆者這一脈便是“春光榮會傳家盛,美錦(景)天開宜志昌”

行輩詩是中國宗族文化裡的重要元素,它對於起名文化和同姓排輩有重要意義。

朱元璋制定的第二條規則便是子孫名字第三個字按照金木水火土的五行來迴圈,所選的字必須帶有五行元素。從朱棣的兒子朱高熾、朱高煦開始,是火字邊。朱高熾的兒子朱瞻基,基是帶土字邊(火生土)。隨後土生金,朱祁鎮、朱祁鈺兄弟。由於朱氏皇族人越來越多,他們不得不造出很多字用來取名。後來清朝末期,化學家翻譯元素週期表時選擇了很多朱元璋後人造的生僻字,朱元璋也因此被戲稱為金屬元素的“專利人”。當然,這條規則沒有被民間選擇,否則可能會出現更多的生僻字。

你的名字是按輩分取的嗎?聊聊中國的宗族文化——皇權不下鄉


皇權不下鄉

從明朝開始,朱元璋制定了一條重要基本政策,就是“皇權不下鄉”。朱元璋本身是底層人民出身,對於元朝官員對底層百姓的剝削行為深惡痛絕,因此制定了這項政策,他極度不信任基層官員,認為他們會曲解朝廷命令,歪曲事實。這項政策在古代社會有強烈的合理性,因為資訊傳播效率低下的時代,每一個政權都不可避免地受到統治半徑的制約。

  • 地域統治半徑

首先是地域上的統治半徑,越是擁有龐大疆域的國家,越難以解決這個難題。如果假設有效的地域統治半徑如果以方圓500公里的距離為限,那麼政權的有效統治疆域面積大概是25萬平方公里。差不多也就是現在一個省的面積。在直接統治無法觸及的地方,就必須依靠委派官員進行管理。地方上的官員如何讓他保持和中央一致的政策,尊重中央集權呢?歐洲一些國家採用了分封制,以血緣關係維護中央集權,保持中央跟地方的關係。但這種方式十分脆弱,分封的諸侯經歷幾代人之後,在血緣上跟中央已經很遙遠,如果中央沒有強大的武力,不可能有效制約地方。

中國自秦朝之後就排除了分封制(漢朝、明朝有部分分封制,最終都通過戰爭解決。晉朝分封制則導致帝國衰弱,一蹶不振)。不分封的話,如何選官呢?漢朝採用察舉制,但並不完整,也不規範,還包含外戚等非常規途徑。直到隋朝之後,科舉制度徹底解決選官的難題,統治疆域得以擴大,中央集權則反而加深。

  • 社會階級結構統治半徑

第二個統治半徑是階層上的,即金字塔頂尖的統治者,如何把政策傳遞到最底層(政策下延)。現在這個資訊發達的時代,我們可以做到上情下達(個人定義是全民政治時代),在古代則很難做到。朱元璋採用了另外一種解決方式,禁止中央統治深入縣一級的行政單位,杜絕底層官員藉機斂財。

那麼縣一級的基層行政事務靠誰完成呢?就是宗族,也就是士紳。總結地說就是“縣下唯宗族,宗族皆自治,自治靠倫理,倫理造鄉紳”。宗族在這種統治思想的主導下,得到了巨大的權力,也發展出了獨特的宗族文化。這種宗族文化主要以“孝悌”的道德為核心紐帶,與士大夫階層的儒學道德高度吻合。所謂士紳,實際上也是士大夫裡的一員,通常都是落第秀才,或辭官退休的官員,同樣也經歷過四書五經的洗禮。所以這種統治邏輯是合理的,也是順暢的。

宗族文化的優勢

  • 治理手段靈活,因地制宜

宗族運轉的基礎是土地,在土地生產的時期,絕大多數人都不能脫離土地生產。而中國曆來不重視商業發現,並且有意壓制。由於地理限制,不同的地方出現了迥異的風俗習慣,單一的政策難以滿足多樣性的需求,在具體操作時需要靈活變通,因地制宜。這種以地域宗族為基礎的治理形式,能充分結合當地的實際情況,是一種創造性的底層自治。

  • 親緣紐帶,比外人更有認同感

另一方面,宗族具有強烈的親緣紐帶,在處理紛爭的過程中有著外來者不可比擬的優勢。這就是親緣關係上的認同感,我們更容易向長輩親人妥協,而不願意向陌生人妥協。很多時候,宗族長者的話語權遠勝當地的父母官。這些宗老士紳,是道德信仰和長者的雙重代名詞。

  • 階級上升通道

宗族權力一方面是朝廷賦予的,一方面是客觀需要的。對於古人而言,除了生存以外,最重要的事情就是讀書。讀書是一條階級上升之路,是飛黃騰達之路。宗族作為比單個家庭更大一級的集體,更容易集中富餘勞動力,使得子孫獲得讀書的物資基礎。一個科舉成功的士人,背後往往是宗族的支援,而後續也會反饋給宗族,使得宗族後人再發展,出現更多的士人。這是宗族強大的基本路徑,也是宗族能獲得話語權的客觀基礎!

這套體制雖然割裂底層與中央的直接關係,但更有操作性,它結合血緣關係,融合道德信仰,把階級統治半徑下延,充分發揮了士紳的主觀能量,是基層自治的基本雛形。直到今天,這種宗族文化依然影響著我們。而基層自治文化,也在很多現代化國家均有實踐。

宗族文化的特點

  • 特點一 尊老

尊老的道德邏輯承襲自儒家文化裡的“孝”,宗族裡年齡越大,輩分越高,話語權也會越大。當然,年齡不是宗族權力的唯一標尺,還得看文化水平,以及處事的人格魅力。

  • 特點二 祠堂

明白了祠堂文化,也就明白了宗族文化。祠堂在如今很多地方依然有遺蹟,是一項文化遺產。祠堂代表了宗族的法祖道德,它既是供奉祖先的地方,也是處理家務糾紛地方,同時也是各家族開會的地方,還可能是子孫讀書學習的地方。它正是宗族發揮權力及功用的地方,也是基層自治的“社群辦公室”。

你的名字是按輩分取的嗎?聊聊中國的宗族文化——皇權不下鄉


  • 特點三 集體準則

宗族文化組成形式是親緣關係,是同姓人構成的集體。雖然人的基本生活單位是小家庭,但對外的社會關係必須是宗族。宗族對外是一個集體,宗族利益也是集體利益,先有集體利益,後有個人利益。宗族文化裡也包含了深刻的集體主義思維,是中國人重集體輕個人的文化習慣的重要來源!

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